机器人再度崛起,是否会造成失业危机!
2015-12-15 16:30:10   来源:人民网   评论:0 点击:

  其中两种力量,公民权利和核武器,确实在 20 世纪 60年 代的历史阶段扮演了重要的角色。该报告提到的第三个革命趋势——广泛的工作自动化技术,以及由此造成大量的失业和社会动荡——却并没有实现,最后几乎被人们遗忘。

  自工业革命开始以来的两个世纪里,“机器将取代工人,造成失业危机” 的警告一直不绝于耳。

  警告

  在 1964年3月,一批著名科学家、新闻记者和公共知识分子自称 “三重革命特设委员会”(The ad-hoc committee on the Triple Revolution),他们撰写了一份广为传播的报告,并将其最终送到了总统林登·约翰逊手中。该报告认为有 3 种革命力量很快会重塑整个社会和经济。

  

  其中两种力量,公民权利和核武器,确实在 20 世纪 60年 代的历史阶段扮演了重要的角色。该报告提到的第三个革命趋势——广泛的工作自动化技术,以及由此造成大量的失业和社会动荡——却并没有实现,最后几乎被人们遗忘。

  怀疑

  长期以来,总是有人在预测和警告机器人的威胁,但预言从来没有真正实现过,因此那些对信息技术将最终取代工人这一威胁持以怀疑态度的人们在反驳时底气十足。

  当今最突出的怀疑者包括,硅谷的风险投资家彼得·泰尔(Peter Thiel),他认为至少在一百多年以内,机器人不会威胁中产阶级就业岗位。马克·安德森(Marc Andreessen)最近在 Twitter 上说:“所有关于机器人侵占就业机会的焦虑,最终将被证明是 2008年 经济危机所引发的胡思乱想。”

  不同+不同

  然而,我们有充分的理由相信,这次可能会真的不同。举个例子,历史上一个经常被怀疑的典型预测是:农业机械化。但最终,拖拉机和机械农具的引进使得数以百万计的就业机会消失。

  在美国,农业就业人口在总劳动力人口中的比例,从 19 世纪后期的大多数,减少到今天的不到两成。但是,没有哪个失业问题是永久的。相反,工人们会转移到新的就业机会和产业中,他们通常会获得更高的工资。与此同时,机械化压低了相关食品的价格(相对于工资),从而让职工们的生活变得更好,并有更多的钱花费在其他产品和服务上。

  类似机械农业的情节会在今天再次上演吗?一份详细的研究证据表明,并非如此!农业机械是一个高度专业化的技术。它改变了农场,但对当时快速发展的制造业没有影响。历史表明,重大的技术革命,往往会发生在一个行业 VS 行业的基础上。劳动力从农业转移到工厂工作。后来,随着生产自动化和外包,工人们再次过渡到服务性工作。

  今天的信息技术,及其在机器人和机器学习领域的实现,其影响广度和发展速度已经明显不同了。不同于专门的农业机械,计算机革命产生了真正的通用技术。就像电力一样,信息技术可以被看作是一个已经侵入每个可以想到的组织、工业和经济领域的基础技术。它是一个呈指数速度发展的工具,承载了前所未有的认知能力:计算机及软件现在可以解决问题,做出决策,以及(也许是最重要的一点)学习。

  在信息技术不断破坏现有的产业和就业领域的同时,它也会为所有未来会出现的新产业奠定基础。在工业革命的时候,马车制造商的逐渐消亡造成了工作机会的丢失。但是,汽车产业的崛起,反过来创造了更多更好的就业机会。但是,那是当时的情况。我们今天面临的问题是,我们是否真的可以看到未来的行业能够产生数以百万计的新就业机会。我们很容易想象未来的技术和产业会呈现一片繁荣的景象——纳米技术、合成生物学、虚拟现实等等,但我们不确定这些崛起的行业是否是高度劳动密集型行业。

  风险

  我们今天所面临的风险是,我们已经通过了一个技术转折点,因此一种新的创造性破坏将会拉开序幕。机器人、自助服务系统和日益强大的移动设备,必然会带动劳动力密集的行业如零售、快餐和酒店,走向用人不断减少的方向。同时,我们寄予希望能够接纳失业劳动力的新产业依靠的却是信息技术。Google 和 Facebook 都采用很小的的劳动力规模,但却采用巨大的计算设备,这有可能为我们预测未来大多数的行业提供一个预览。

  这将最终迫使我们面对一个事实,我们已经进入了一个全新的时代,如何适应新的现实很可能是我们在未来几年,甚至是几十年里所要面临的巨大挑战之一。


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